Thermisch drogen

De doelstellingen van thermische droging van mest zijn gelijkaardig aan die van biothermische droging , maar het verschil is dat de warmte niet van biologische oorsprong is maar afkomstig is van een externe warmtebron. Het doel van thermisch drogen is het volume en de massa van de mest te reduceren. Tijdens het drogen vindt ook een zekere kiemreductie plaats.

Thermische droging kan toegepast worden op vaste mestvormen zoals dikke fractie, maar is even goed toepasbaar op vloeibare mest (zoals varkensdrijfmest) of kippenmest. Kippenmest kan bijvoorbeeld ingedroogd worden met behulp van stalwarmte of thermisch opgewarmde lucht. Vloeibare mest wordt eerst ingedikt of opgemengd met het gedroogde eindproduct. Vaste mestsoorten en dikke fractie na scheiding kunnen rechtstreeks ingedroogd worden of bij onvoldoende droge stof gehalte opgemengd worden met het eindproduct.

Een courant gebruikte droogtechniek is de banddroger. Daarbij wordt de mest op een geperforeerde band of vloer aangebracht waardoor de warme lucht wordt geblazen met een ventilator. Op die manier wordt het product op de band gedroogd. Voor de opwarming van de lucht met hernieuwbare energie kan gebruik gemaakt worden van een WKK-motorbij vergisting of houtverbranding. Het eindproduct heeft een droge stof gehalte van 60 à 95 %.